Intervensi radikal yang mungkin menyelamatkan gletser “hari kiamat”

Intervensi radikal yang mungkin menyelamatkan gletser “hari kiamat”

Untuk mendukung jurnalisme MIT Technology Review, mohon pertimbangkan menjadi pelanggan.

Bahkan jika dunia segera menghentikan emisi gas rumah kaca yang mendorong perubahan iklim dan menghangatkan air di bawah lapisan es, itu tidak akan melakukan apa pun untuk menebalkan dan menstabilkan kembali penopang kritis Thwaites, kata John Moore, ahli glasiologi dan profesor di Arctic Center di Universitas Laplandia di Finlandia.

“Jadi satu-satunya cara untuk mencegah keruntuhan … adalah dengan menstabilkan lapisan es secara fisik,” katanya.

Itu akan membutuhkan apa yang secara beragam digambarkan sebagai konservasi aktif, adaptasi radikal, atau geoengineering gletser.

Moore dan yang lainnya telah menyusun beberapa cara agar orang dapat melakukan intervensi untuk melestarikan gletser utama. Beberapa skema melibatkan pembangunan kawat gigi buatan melalui megaproyek kutub, atau memasang struktur lain yang akan mendorong alam untuk memulihkan yang sudah ada. Ide dasarnya adalah bahwa beberapa upaya rekayasa pada sumber masalah dapat secara signifikan mengurangi kerusakan properti dan bahaya banjir yang pada dasarnya akan dihadapi setiap kota pesisir dan negara kepulauan dataran rendah, serta biaya proyek adaptasi yang diperlukan untuk meminimalkan mereka.

Jika berhasil, itu berpotensi melestarikan lapisan es penting selama beberapa abad lagi, mengulur waktu untuk mengurangi emisi dan menstabilkan iklim, kata para peneliti.

Tetapi akan ada tantangan logistik, teknik, hukum, dan keuangan yang besar. Dan belum jelas seberapa efektif intervensi itu, atau apakah itu bisa dilakukan sebelum beberapa gletser terbesar hilang.

Mengarahkan air yang memanas

Di artikel dan dokumen diterbitkan pada tahun 2018, Moore, Michael Wolovick dari Princeton, dan lainnya memaparkan kemungkinan melestarikan gletser kritis, termasuk Thwaites, melalui proyek pemindahan bumi besar-besaran. Ini akan melibatkan pengiriman atau pengerukan material dalam jumlah besar untuk membangun tanggul atau pulau buatan di sekitar atau di bawah gletser utama. Struktur itu akan menopang gletser dan lapisan es, menghalangi lapisan air yang hangat dan padat di dasar lautan yang mencairkannya dari bawah, atau keduanya.

Baru-baru ini, mereka dan peneliti berafiliasi dengan University of British Columbia telah mengeksplorasi konsep yang lebih teknis: membangun apa yang mereka juluki “tirai berlabuh dasar laut.” Ini akan menjadi lembaran fleksibel apung, terbuat dari bahan geotekstil, yang bisa menahan dan mengarahkan air hangat.

Harapannya adalah proposal ini akan lebih murah daripada yang sebelumnya, dan tirai ini akan tahan terhadap tabrakan gunung es dan dapat dihilangkan jika ada efek samping negatif. Para peneliti telah memodelkan penggunaan struktur ini di sekitar tiga gletser di Greenland, serta Thwaites dan gletser Pine Island di dekatnya.