The Legend of ‘Playoff Lenny’: Meninjau kembali kebangkitan Leonard Fournette bersama Buccaneers menuju Super Bowl 55

The Legend of ‘Playoff Lenny’: Meninjau kembali kebangkitan Leonard Fournette bersama Buccaneers menuju Super Bowl 55

Leonard Fournette tidak bisa mengalahkan Tom Brady di kejuaraan AFC. Bergabung dengannya di Buccaneers telah menghasilkan kejuaraan NFC dan cincin Super Bowl.

Fournette, pilihan keseluruhan Jaguar No. 4 dalam draft 2017 dari LSU, dirilis oleh tim itu sebelum musim 2020. Tampa Bay tidak menyia-nyiakan waktu untuk mengontraknya dan dalam waktu kurang dari dua tahun, dia kembali menjalani silsilahnya yang kuat sebagai bagian belakang fitur.

Selama musim reguler 2020, Fournette memang terlihat seperti kekuatan komite terbatas kembali. Dia melewatkan tiga pertandingan dan rata-rata hanya 3,8 yard per carry dengan 367 yard dan 6 TDnya. Dia memiliki penggunaan yang terbatas dalam permainan passing, hanya menangkap 36 bola untuk 233 yard.

Bucs tidak akan pernah memikirkan itu lagi. Fournette meledak sebagai “Playoff Lenny” dalam permainan wild-card mereka dengan memenangkan Super Bowl 55 atas Chiefs. Dalam 18 pertandingan kembali ke putaran wild-card tahun lalu melawan Washington, Fournette telah seefektif kebanyakan bek top di liga, seperti dulu di awal karir Jacksonville.

Bagaimana ‘Playoff Lenny’ dimulai

Pelatih Buccaneers Bruce Arians dan koordinator ofensif Byron Leftwich mengubah rencana mereka dan memutuskan untuk memberi makan Fournette dengan sentuhan dua digit yang konsisten di pascamusim 2021. Hasil dari empat pertandingan playoff adalah 64 carry untuk jarak 300 yard. Fournette juga menambahkan 18 tangkapan untuk 148 yard penerima. Itu rata-rata 4,7 yard per carry dan 112 scrimmage yard per game

Tambahkan itu ke 13 pertandingannya di musim reguler 2021 sebelum cedera hamstring terlambat, dan itu adalah 1.714 yard latihan dan 14 total TD hanya dalam lebih dari satu papan penuh. Itu lebih baik daripada dua musim terbaik Fournette bersama Jaguar, tahun rookie 2017 dan terobosan scrimmage 2019, di mana ia mengejutkan banyak orang dalam meningkatkan tangannya untuk menjadi penerima yang begitu andal.

Bucs sering membagi pekerjaan Fournette dengan Ronald Jones musim lalu. Itu tidak terjadi sebanyak pada tahun 2021, dengan Fournette langsung membintangi Minggu 1 melawan Cowboys. Meskipun merekrut Giovani Bernard untuk membantu sebagai penerima di lini belakang, Brady paling memercayai Fournette sebagai outlet umpan pendeknya.

Jaguar memang memiliki satu musim kemenangan besar bersama Fournette, tetapi ada pertanyaan yang tidak adil tentang apakah dia masih terdorong untuk bermain di level tinggi dan masalah ketersediaannya juga dibesar-besarkan. Fournette telah memiliki bakat elit untuk waktu yang lama. Bucs baru saja memberinya kesempatan kedua yang ideal bersama dengan motivasi terbaik, bermain dengan KAMBING dan mendorong untuk Super Bowl.

Fournette menandatangani kontrak satu tahun senilai $3,32 juta untuk kembali ke Buccaneers pada tahun 2021. Itu seharusnya menjadi indikasi bahwa mereka akan mengembangkan penggunaannya mengingat bagaimana dia menghancurkan kompetisi playoff. Dia berubah dari pemain yang mendalam menjadi produser penting untuk pelanggaran Brady dan Bucs.

Brady bertanggung jawab untuk merekrut Fournette ke Bucs. “Playoff Lenny” menjadi “Lombardi Lenny” saat rekan satu tim Fournette mengangkat julukannya.

Bagaimana ‘Playoff Lenny’ berlangsung

Buccaneers memasuki playoff tahun ini dengan dua wide receiver, Chris Godwin (robek ACL) dan Antonio Brown (dirilis). Bernard (pinggul), seperti Fournette (hamstring ) kembali berlatih menjelang pertandingan playoff kandang wild-card hari Minggu vs. Eagles (pukul 13:05 ET, Fox) dan akan segera kembali dari pemain cadangan yang cedera. Tapi itu bukan kabar baik, untuk Jones, yang melewatkan Minggu 18 melawan Panthers karena cedera pergelangan kaki yang dideritanya Minggu 17 vs. Jets. Jones, seperti penerima lebar Cyril Grayson (hamstring), yang mengisi posisi Brown, tidak akan menghadapi Philadelphia.

Brady akan sangat bergantung pada pemain sayap Mike Evans dan Rob Gronkowski sebagai target passing utamanya. Setelah itu, komite Scotty Miller, Breshad Perriman dan Tyler Johnson.

Itu berarti Fournette perlu kembali ke peran besar, dengan Bernard, pemain tahun kedua Ke’Shawn Vaughn dan tambahan asuransi Le’Veon Bell sebagai opsi lain yang memungkinkan. Fournette adalah faktor utama dalam kemenangan Bucs 28-22 di Eagles di Minggu 6, dengan 127 yard dari latihan lari dan 2 TD pada 28 sentuhan saat ia juga menangkap semua 6 targetnya.

Waktu yang hilang karena masalah hamstring juga datang dengan restu menyegarkan Fournette untuk babak playoff. Dia rata-rata mendapat naungan di bawah 18 sentuhan per game, naik dari 16 sentuhan per game yang dia dapatkan selama menjalankan Super Bowl tahun lalu.

Buccaneers, sebagai unggulan No. 2, akan siap menghadapi Cowboys lagi di playoff divisi jika mereka mengalahkan Eagles seperti yang diharapkan. Dia hanya memiliki 14 sentuhan untuk 69 yard dalam permainan itu, tapi Dallas berakhir hanya dengan No 16 melawan lari. Rams and Cardinals, bermain di game No. 4 vs. No. 5, juga terbukti rentan terhadap pelarian.

Pada akhirnya, Fournette dan Bucs ingin sekali mempertemukan Packers dan Chiefs dalam kejuaraan NFC dan pertandingan ulang Super Bowl, karena mengetahui bagaimana dia menjadi kunci kedua kemenangan di lapangan. Sebagai penerima, dengan perhatian Evans dan Gronkowski dalam cakupan downfield, umpan pendek yang dirancang dan checkdown dari Brady ke Fournette akan tetap menjadi pokok pelanggaran Bucs untuk mengimbangi keterbatasan personel di tempat lain.

Jika Buccaneers kembali melaju, tidak diragukan lagi Fournette akan diandalkan untuk berubah menjadi “Playoff Lenny” lagi.