Scott D’Amore dari Impact Wrestling berbicara tentang pertandingan Knockouts Ultimate X di Hard to Kill, pintu terlarang, dan masa depan

Scott D’Amore dari Impact Wrestling berbicara tentang pertandingan Knockouts Ultimate X di Hard to Kill, pintu terlarang, dan masa depan

Selama lebih dari 20 tahun, Impact Wrestling telah menyediakan layanan untuk para penggemar yang tertarik dengan jenis produk gulat profesional yang berbeda. Salah satu fitur perusahaan yang paling konsisten adalah divisi Knockouts.

Dari Gail Kim vs. Awesome Kong hingga Deonna Purrazzo vs. Mickie James, para wanita Impact Wrestling telah berhasil mengesankan dari tahun ke tahun. Semuanya datang ke depan Sabtu ini, 8 Januari di Hard to Kill, ketika Jordynne Grace, Chelsea Green, Lady Frost, Alisha Edwards, Rosemary, dan Tasha Steelz bersaing dalam pertandingan Ultimate X, pertama kalinya wanita melakukannya. Pertandingan khas Divisi X, pertandingan brutal ini telah membantu meningkatkan karier banyak orang. Sekarang, para wanita ini akan menunjukkan apa yang bisa mereka lakukan dalam pertandingan yang bisa mencuri perhatian.

Menjelang pertandingan di Hard to Kill, Wakil Presiden Eksekutif Impact Wrestling Scott D’Amore berbicara dengan Sporting News tentang bagaimana Ultimate X bersatu, kesuksesan berkelanjutan divisi Knockouts, dan masa depan Impact Wrestling.

Berita Olahraga: Belum pernah ada pertandingan Ultimate X di divisi Knockouts sebelumnya. Pertandingan itu sendiri dikenal dengan sifatnya yang brutal. Seberapa sulitkah pertandingan ini membuahkan hasil?

Scott D’Amore: The Knockouts telah menjadi bagian dari pertandingan Last Knockouts Standing, ladder, dan cage. Selama 20 tahun sejarah kami, hampir mengejutkan untuk menyadari bahwa tidak pernah ada pertandingan Knockouts Ultimate X. Ini adalah pertandingan yang cukup spektakuler, dikenal untuk mengambil dan mengangkat segalanya jauh lebih tinggi di atas ring, yang membawa lebih banyak bahaya. Tahun lalu kami memiliki Slammiversary yang memiliki kembalinya Ultimate X di X-Division, tempat yang selalu ada. Ada obrolan selama Knockouts ingin melakukannya.

Itu terjadi ketika Jordynne Grace, yang merupakan penyulut api dan pembangkit tenaga listrik tidak hanya di atas ring tetapi juga dengan kegigihannya, datang kepada saya. Grace, Chelsea Green, dan beberapa wanita lain membuat saya terpojok di beberapa titik. Mereka ingin mengobrol tentang hal itu, dan mereka merasa sudah waktunya. Sentimen yang luar biasa adalah semua orang menginginkan kesempatan untuk menjadi bagian dari pertandingan Ultimate X. Knockouts kami, seperti kebanyakan orang yang tumbuh besar dengan menonton Impact Wrestling, menyaksikan semua pertandingan X-Division yang hebat selama bertahun-tahun. Yang menampilkan Petey Williams, AJ Styles, Low Ki, dan Frankie Kazarian. Mereka ingin kesempatan mereka untuk melakukan itu.

SN: Setelah semua pembicaraan itu, apa faktor penentunya?

Cinta: Saya mencoba membuatnya sederhana. Saya mengatakan kepada mereka bahwa kita harus pergi ke ring dan menunjukkan kepada saya apa yang Anda dapatkan. Kami pergi ke ring, dan mereka semua memanjat perancah dan meluncur ke bawah dengan benar. Kami pikir kami memiliki sesuatu segera.

Saya pikir pada satu titik kami akan melakukannya di Bound for Glory, tetapi kami merasa bahwa pertandingan ini paling baik jika kami mengambil sedikit waktu, memposisikannya untuk Hard to Kill. Ini akan menjadi cara yang paling luar biasa untuk memulai Tahun Baru.

SN: Jadi, ini adalah keputusan yang mudah berdasarkan reputasi divisi selama bertahun-tahun?

Cinta: Sama seperti pertandingan ini, divisi Knockouts bersatu karena wanita seperti Gail Kim, Traci Brooks, dan Jackie Moore. Mereka begitu gigih sehingga mereka ingin pergi ke sana dan bersaing dan dianggap serius. Kami memberi mereka kesempatan itu, dan mereka menjatuhkannya dari taman. Ini adalah periode ketika perusahaan lain mungkin memperlakukan wanita sebagai sekunder, dengan perang bantal pakaian dalam, dll. Kami memberi mereka kesempatan untuk menjadi diri mereka sendiri, bagi wanita untuk pergi ke sana dan disorot dan disorot sebagai atlet luar biasa mereka. Memang seharusnya begitu, sekarang perusahaan lain melakukan hal yang sama.

Untuk pertandingan ini, ada sekelompok wanita berbakat lain yang tahu apa yang mereka inginkan. Saya yakin mereka akan tampil luar biasa di Hard to Kill.

LEBIH BANYAK: Gail Kim merenungkan karir pendobrak penghalang Awesome Kong sebelum induksi Hall of Fame IMPACT

SN: Seperti halnya internet, biasanya akan ada reaksi balasan untuk pertandingan dengan risiko seperti itu. Pengumuman itu disambut dengan banyak pujian. Bagaimana perasaan Anda, mengetahui seberapa keras para wanita ini bekerja untuk mewujudkan kecocokan ini?

Cinta: Apa yang kita lihat di sini adalah evolusi dari keseluruhan proses pemikiran populasi umum dalam hal bagaimana kita memperlakukan perempuan dan keragaman secara umum. Itulah yang terjadi di ruang gulat dan semoga dalam hidup. Pertandingan ini tidak dimaksudkan hanya untuk pria; itu dimaksudkan untuk menjadi pertandingan atlet. Itu dimaksudkan untuk menyoroti atlet yang luar biasa, mereka yang dapat melakukan hal-hal luar biasa yang tidak dapat dilakukan oleh rata-rata orang. Sudah lama tertunda untuk menampilkan wanita atletis luar biasa yang kita miliki. Saya tidak terkejut. Akan lebih mengejutkan jika itu tidak positif.

Bagaimana seseorang tidak secara otomatis berpikir apa yang bisa dilakukan Lady Frost dalam pertandingan, atau apa yang akan Tasha Steelz pikirkan ketika dia berada di atas ring pada kabel-kabel itu? Bagaimana Jordynne Grace akan menggunakan kekuatan super dan kemampuan atletiknya untuk melakukan sesuatu yang berkesan? Resepsi telah menjadi bukti divisi Knockouts, dan bagaimana proses pemikiran gulat wanita telah berubah.

Ini tahun 2022 sayang, ayo maju, dan terus membuat sejarah.

SN: Sejak akhir 2000-an, Knockouts telah berkompetisi dalam pertandingan Monsters Ball, Full Metal Mayhem, dan sekarang Mickie James dan Deonna Purrazzo akan bersaing dalam Texas Death Match dengan kartu yang sama dengan pertandingan Ultimate X. Apa yang menjadi kunci di sini dalam hal konsistensi?

Cinta: Peluang. Selalu ada atlet wanita luar biasa yang dapat bersaing di level ini, dan menginginkannya. Ada saat-saat di mana peluang tidak muncul dengan sendirinya. Impact memiliki sejarah selama bertahun-tahun dalam menempatkan wanita pada posisi di mana mereka dapat pergi ke sana dan bersaing dan mengesankan. Baik itu pertandingan Knockouts Standing Terakhir, Texas Death Match seperti yang kami miliki dengan pertandingan Knockouts Championship kami, Ultimate X, pertandingan kandang, Knockouts mendapatkannya berkali-kali.

Kami telah berbicara tentang bagaimana ini bisa menjadi hebat, dan kami yakin para wanita bisa melakukan ini. Saat kita duduk di sini pada tahun 2022, sekarang sudah 15 tahun pembuktian. Tidak ada lagi hipotetis, jika bisa dilakukan pasti bisa. Kami telah membuktikannya selama satu setengah dekade. Itulah yang membuat Hard to Kill begitu istimewa. Ultimate X adalah perbatasan terakhir, penghalang terakhir untuk dihancurkan. Tidak ada pertanyaan bahwa para wanita akan menjadi gila dan melakukan pertandingan yang luar biasa. Chris Sabin, guru ketika datang ke Divisi X, bersemangat dan ingin melihat apa yang baru berputar dan mengambil Knockouts memakainya.

SN: Berbicara tentang penghalang, Pintu Terlarang telah dihancurkan tahun lalu+. Pegulat apa yang ingin Anda lihat di Impact?

Cinta: Hal hebat tentang Pintu Terlarang adalah ia merobohkan semua penghalang itu, masa lalu Bagaimana jika; Bagaimana jika Rick Flair bisa mengejar Hulk Hogan, bagaimana jika Bruno Sammartino bertarung dengan Harley Race? Saya akan senang melihat seorang atlet seperti AEW Women’s Champion Britt Baker melangkah melewati pintu, datang ke sini, dan bersaing di Impact. Aku tahu dia dan Deonna sudah lama ingin saling berhadapan. Saya sangat menghormati Britt; dia memiliki tubuh kerja yang luar biasa. Dia akan menjadi fantastis.

Salah satu bagian terakhir dari pintu terlarang yang belum dibuka adalah gorila seberat 800 pon: WWE. Bisakah Anda membayangkan dunia di mana Anda melihat Mickie James melawan Charlotte Flair, Jordynne Grace dengan Becky Lynch? Ada begitu banyak pertarungan yang harus dilakukan. Kami melihat begitu banyak individu yang tidak pernah kami duga akan datang, seperti Kenny Omega dan Jay White muncul secara tak terduga. Kemungkinannya tidak terbatas. Anda dapat duduk dan membuat daftar daftar dan menghasilkan pertandingan impian selama bertahun-tahun dengan pegulat wanita. Hanya waktu yang akan memberitahu.

SN: Gulat Dampak telah berhasil bertahan selama bertahun-tahun di saat beberapa perusahaan tidak memiliki banyak keberuntungan. Apa masa depan bagi divisi Impact dan Knockouts?

Cinta: Masa depan Dampak adalah tentang pertumbuhan. Ada beberapa saat yang dipertanyakan karena tidak tahu apa yang akan terjadi. Kami berbicara banyak tentang fakta bahwa itu tidak akan menjadi perbaikan cepat; Anda tidak bisa hanya menampar plester pada masalah utama. Anda harus fokus pada rencana jangka panjang. Jika Anda adalah penggemar olahraga tim yang mengalami kesulitan, Anda harus membuat perubahan. Terkadang Anda harus mengucapkan selamat tinggal pada bakat yang Anda kagumi, dan memberikan kesempatan kepada generasi baru.

Ini hampir peringatan 20 tahun Dampak, dan kami kembali ke apa yang selalu kami maksudkan; tempat kita bisa membawa para atlet yang selama ini diabaikan dan tidak diberi kesempatan yang layak mereka dapatkan dan membina, mengembangkan, dan menguatkan mereka untuk menjadi diri mereka yang terbaik. Pikirkan tentang Deonna Purrazzo satu setengah tahun yang lalu dan kerangka kerja yang telah dia bangun hari ini. Yang dia butuhkan hanyalah sebuah platform, sebuah kelompok yang akan memungkinkan dia untuk berkembang dan menjadi atlet yang dia tahu dia bisa. Pikirkan tentang Chris Bey, Ace Austin, dan Trey Miguel, yang terakhir saya temui ketika dia masih kecil.

Kami akan pergi ke sana, mengambil outlier, dan mengambil peluang. Ketika datang ke Knockouts Ultimate X, ini semua tentang memberikan kesempatan gulat wanita untuk dianggap serius. Divisi X bukan tentang batasan berat; itu tentang tidak ada batas. Ini tentang mengambil peluang, peluang. Kami mengambil orang-orang baik dan menempatkan mereka pada posisi untuk sukses.

LEBIH BANYAK: Bagaimana gulat pro menyelamatkan dan hampir menghancurkan nyawa juara Divisi X DAMPAK Josh Alexander

SN: Apa yang akan Anda katakan kepada penggemar saat ini menuju ke Hard to Kill?

Cinta: Jika Anda menonton, kami akan menghadiahi Anda dengan malam yang luar biasa. Jika Anda tidak setuju dengan apa yang ada di luar sana, pukul saya, tetapi saya memiliki kepercayaan penuh pada tim kami. Impact Wrestling, kami tidak hanya Sulit Dibunuh, kami juga sulit dikalahkan.