Pemerintahan Penny Hardaway sebagai pelatih Memphis Tigers telah berubah menjadi busuk dan mengecewakan

Pemerintahan Penny Hardaway sebagai pelatih Memphis Tigers telah berubah menjadi busuk dan mengecewakan

Jika saja bola basket perguruan tinggi terdiri dari serangkaian offseason yang bertahan lama, Penny Hardaway bisa menjadi raja Memphis yang tak terbantahkan.

Oke, jadi mungkin “King” adalah pilihan kata yang buruk mengingat Elvis selalu hadir di Mid-South.

Penny akan menjadi semacam raja, terlepas dari itu, jika dia tidak pernah melatih permainan.

DECOURCY: Gonzaga berada di puncak Power Rankings terbaru

Berbicara tentang pilihan kata yang buruk, Hardaway menjatuhkan rentetan bom-F setelah kekalahan terbaru Macan, Kamis malam di kandang SMU, marah atas pertanyaan wartawan mengenai apakah dia yakin dia bisa “menyelesaikannya” sebagai pelatih kepala Macan.

“Satu hal yang bisa saya katakan kepada media ini – karena media ini kadang-kadang menjadi kacau ketika menyangkut saya – kami tidak memiliki daftar lengkap kami. Kalian tahu kami tidak memiliki daftar lengkap kami. Berhentilah menanyakan pertanyaan bodoh tentang apakah saya merasa bisa melakukan sesuatu.

“Jika saya memiliki daftar pemain seperti mereka, maka saya merasa bisa melakukan apa pun yang ingin saya lakukan. Saya melatih sangat keras, anak-anak saya bermain sangat keras. Saya tidak malu tentang apa-apa. Kami memiliki empat mahasiswa baru mulai. Kalian harus bertindak seperti itu. Bersikaplah seolah-olah kita punya 17- dan 18- dan 19-tahun di sini mencoba untuk belajar bagaimana bermain melawan 22-, 23- dan 24-tahun orang. Ayolah. Berhentilah meremehkanku, kawan. Seperti, jangan lakukan itu. Saya bekerja terlalu keras. Saya bekerja terlalu keras untuk itu. Kalian semua menulis semua artikel f—ing tentang saya ini, dan yang saya lakukan hanyalah bekerja.”

Kekalahan itu menjatuhkan Memphis menjadi 9-8 dan 3-4 di AAC, liga peringkat 9 bangsa berdasarkan RPI. Kemungkinan dia mengakhiri tujuh tahun kekeringan turnamen NCAA Memphis tumbuh lebih lama dan lebih lama.

Dalam beberapa hal, penampilan Memphis yang tidak seberapa sebagai program di bawah Hardaway, di musim ini dan tiga musim sebelumnya, mungkin tidak terlalu membingungkan jika dia melakukannya setiap pagi dan bermain poker dengan teman-temannya setiap malam. Jika dia benar-benar mengerahkan semua energi yang diperlukan untuk membuat Tigers menjadi tim perguruan tinggi yang sukses — dan tidak ada alasan untuk tidak menuruti kata-katanya – maka satu-satunya kesimpulan yang masuk akal adalah dia tidak pandai menjadi kepala Divisi I utama. pelatih bola basket.

Jika melakukan pekerjaan ini hanya tentang mengantre kelas rekrutmen elit, mungkin tidak ada yang bisa bersaing dengannya, terutama jika kekuatan program tradisional diperhitungkan dalam persamaan. Tiga dari lima pemain dengan peringkat tertinggi dalam sejarah modern bola basket Memphis ditandatangani oleh Hardaway sejak 2019.

Pada Hari Penandatanganan Nasional, Hardaway mendapatkan pemain hebat dan membangkitkan antusiasme yang besar dan melihat semua itu tercermin dalam media Memphis yang meliput Macan seperti koran New York meliput Yankees. Pada Minggu Seleksi, Hardaway menyaksikan 68 pelatih lain melihat tim mereka dipilih untuk bersaing di Turnamen NCAA.

LEBIH: SN Midseason All-America team

Begitulah setiap tahun sejak dia tiba, hampir secara harfiah dengan suara terompet, pada Maret 2018. Antusiasme untuk bola basket Tigers telah anjlok, dari lari luar biasa di bawah John Calipari ke Final Four 2008 dan empat perjalanan berturut-turut ke akhir pekan kedua turnamen , ke empat penampilan berturut-turut di bawah penerus Josh Pastner, ke empat March kosong berturut-turut dari 2015-18. Penjualan tiket musiman turun ke level low-mayor.

Dipekerjakannya Hardaway – seorang anak kota yang menjadi superstar Tigers All-American dan NBA – menghidupkan kembali basis penggemar program tersebut. Kerumunan kapasitas menjadi hal biasa. Ada banyak sekali artikel di situs web lokal dan nasional tentang betapa fantastisnya Memphis memiliki Hardaway sebagai pelatihnya.

Apa yang harus ditunjukkan Memphis untuk itu? Lebih banyak kata-kata makian dan investigasi NCAA – perekrutan Tigers terhadap center Golden State Warriors James Wiseman mengarah ke kasus yang ada di depan Proses Resolusi Akuntabilitas Independen (IARP) – daripada penampilan Turnamen NCAA. Satu-satunya kesuksesan pascamusim Tigers adalah kejuaraan NIT 2021.

Dengan banyak pemain dari skuad itu kembali, dan dengan prospek lima besar Jalen Duren dan Emoni Bates mendaftar, Macan secara luas diproyeksikan sebagai tim 20 besar musim ini. Mereka tidak berada di dekatnya, karena itu melibatkan permainan yang dimainkan.

Ratapan Hardaway tentang tidak memiliki daftar lengkap dalam kekalahan hari Kamis adalah wajar; Macan kehilangan penyerang handal DeAndre Williams dan penembak top Landers Nolley. Tapi itu juga menyesatkan. Nolley muncul dalam 15 pertandingan pertama musim ini, di mana Tigers menang 9-6 dengan kekalahan dari tim yang sekarang memiliki rekor gabungan 62-40. Memphis unggul 8-4 dalam selusin pertandingan Williams, dan itu termasuk kekalahan dari Georgia dan Ole Miss, yang memiliki rekor gabungan 14-21.

Perlu disebutkan juga, bahwa ketika para pemain itu sehat dan aktif, Hardaway memanggil kelompok veterannya. dalam artikel yang mengejutkan dengan Seth Davis dari The Athletic. Hardaway mencela mereka karena tidak lebih ramah kepada dua mahasiswa baru elit program tersebut.

Sungguh menakjubkan melihat Hardaway menghidupkan orang-orang yang sebagian besar merayakan pemilihannya sebagai pelatih Tigers

Masalah dengan perekrutan selalu ini: satu-satunya persiapan Hardaway untuk posisi itu adalah sebagai pelatih sekolah menengah yang sukses di Memphis East dan sebagai operator klub eponymous – Team Penny – di Nike’s Elite Youth Basketball League. Dia bahkan bukan pelatih permainan utama regu itu; di setiap pertandingan Team Penny yang saya amati dalam beberapa tahun turnamen Nike Peach Jam, mantan bintang Arkansas Todd Day yang memimpin bangku cadangan Team Penny.

Siapa kisah sukses terakhir yang datang langsung dari sekolah menengah ke posisi kepelatihan kepala Divisi I? John Kayu? Pada tahun 1946?

Saya meliput bola basket Tigers pada 1990-an ketika pemain terbaik tim lainnya, Larry Finch, berjuang untuk memenuhi standar yang diharapkan darinya – dan itu dengan persiapan bertahun-tahun sebagai asisten di UAB dan dengan Tigers, setelah melatih Tigers ke Penampilan Elite Eight pada tahun 1992 dan Sweet 16 pada tahun 1995.

Pada akhir musim 1997, karena perekrutan telah runtuh dan basis penggemar memburuk, Finch terpaksa mengundurkan diri. Saya khawatir ketika Hardaway dipekerjakan bahwa ikon program lainnya akan mengalami hasil yang sama: mengecewakan orang-orang yang pernah dia sukai secara teratur.

Ada aksioma pembinaan lama: Gagal mempersiapkan adalah mempersiapkan diri untuk gagal.

Dan tampaknya itulah yang terjadi di sini.