NBA 75: Dirk Nowitzki, scouting pertama pada bintang muda menjelang karir 21 tahun

NBA 75: Dirk Nowitzki, scouting pertama pada bintang muda menjelang karir 21 tahun

NBA merayakan pemain dari daftar 75 NBA hampir setiap hari dari sekarang hingga akhir musim. Penerima penghargaan hari ini adalah bintang Mavericks, Dirk Nowitzki. Laporan kepanduan ini muncul di 27 Desember 1999, edisi The Sporting News, mencatat bahwa dia “diproyeksikan sebagai pemain depan kecil Dallas untuk 10 tahun ke depan.” Ini adalah awal musim kedua dari karir yang akan berlangsung 21 tahun, semua dengan Mavs.

Buku tentang … Dirk Nowitzki

Mavericks F, 7-0/230, tahun ke-2

Rekan satu tim Dirk Nowitzki menyebut pemain muda Jerman (ia berusia 21 tahun pada bulan Juni) “Irk” musim lalu, seperti di Dirk tanpa D. Pertahanannya sering gagal dalam aksi, dan untuk itu, penyerang rookie mengambil bagiannya dari pelecehan.

Potensi Nowitzki dalam menyerang sudah terlihat sejak awal; bagaimanapun juga, itulah alasan Mavericks membuat kesepakatan draft-day untuk mendapatkan dia dengan pick kesembilan pada tahun 1998. Dia adalah seorang pemain 7-kaki yang dapat berlari, dia memiliki sentuhan menembak yang membuat iri banyak orang 6-3 lengah dan dia sudah memainkan semua lima posisi.

Sudah jelas sejak awal upaya defensifnya membutuhkan peningkatan. Seorang bintang pencetak gol di Jerman, Nowitzki membutuhkan primer pada realitas defensif NBA.

Setelah diberi peran awal awal musim lalu, Nowitzki harus duduk di bangku cadangan. Dia melihat dan belajar. Perlahan-lahan, ia meningkatkan intensitas pertahanannya sehingga pelatih Don Nelson merasa nyaman mengembalikan Nowitzki ke starting lineup pada akhir musim.

“Satu hal yang saya pelajari adalah Anda harus bermain agresif setiap malam,” kata Nowitzki. “Kaki mungkin lelah, tetapi Anda harus keluar dan bertahan, rebound, melakukan hal-hal lain untuk tetap berada di lapangan dan menjadi produktif. Mereka akan mencoba membuat saya pergi (secara defensif) di Jerman. Tapi saya diharapkan untuk mencetak gol.”

Musim ini, Nowitzki telah memperluas permainan defensifnya. Diproyeksikan sebagai penyerang kecil awal Dallas untuk 10 tahun ke depan, Nowitzki terpaksa beralih ke power forward dalam enam minggu pertama sementara starter Gary Trent pulih dari cedera hamstring.

Nowitzki harus menjaga serangkaian pemain dalam yang tangguh, dan dia bahkan membuka di tengah melawan Patrick Ewing dari Knicks, penyesuaian yang cukup untuk pemain yang mahir. Nowitzki belajar bagaimana menghadapi pemain yang lebih kuat, dan meskipun dia belum menjadi kandidat untuk Tim All-Defensive, dia juga tidak menanggalkan pakaiannya.

Nowitzki telah terbang karena pelanggaran. Dengan Nelson mendorong gaya tempo tinggi, Nowitzki telah berkembang di lapangan terbuka, membuat jumper terbuka dan membawa pemain bertahan yang lebih besar tetapi lebih lambat ke keranjang dengan drive. Setelah 24 game, Nowitzki mencetak rata-rata 17,3 poin dan 6,6 rebound. Dia gagal mencapai angka ganda dalam mencetak gol hanya tiga kali.