Melawan Narasi: Nikola Jokic bukan bek yang buruk

Melawan Narasi: Nikola Jokic bukan bek yang buruk

Berikut adalah pendapat untuk Anda yang akan sangat panas atau sangat hangat berdasarkan seberapa dekat Anda telah menonton Nuggets musim ini: Nikola Jokic tidak lagi minus defensif.

Bagaimana bisa seorang pemain yang Markieff Morris sebut sebagai “bocah gemuk yang ceroboh seberat 300 pon,” yang memiliki akselerasi Toyota Prius, yang terlihat seperti jika Patrick dari “SpongeBob” menemukan sepasang Jordan yang dilemparkan ke laut, menjadi bek yang baik? Atribut fisik itu memang menghambat Jokic jauh di awal karirnya, tetapi dia menemukan cara untuk memaksimalkan alatnya yang terbatas dan menjadi nilai tambah dalam bertahan.

LEBIH: Mengapa Jakob Poeltl adalah center terbaik yang tidak dibicarakan siapa pun

Mengevaluasi pertahanan bisa menjadi hal yang rumit. Tidak ada pengganti untuk benar-benar menonton pertandingan, jadi saya akan membagi argumen saya untuk pembelaan Jokic menjadi tiga bagian yang diurutkan berdasarkan kepentingan: argumen tes mata, argumen statistik, dan apa yang dikatakan orang-orang yang tahu tentang dia.

Argumen tes mata

Sorotan ofensif Jokic adalah selusin sepeser pun, tetapi bagaimana dengan beberapa sorotan defensif? Dia membuat tiga blok penyelamatan pertandingan musim ini.

Sejujurnya, drama-drama itu adalah pengecualian daripada norma. Jokic memang memiliki bakat untuk mendapatkan bagian dari tembakan dan operan, tapi dia bukan tipe pelindung pelek yang bisa memblokir tembakan pada titik tertinggi mereka. Kecepatan lateralnya juga selalu membatasi pertahanannya. Tapi dia menemukan cara untuk meningkatkan kelemahan terbesarnya: fleksibilitas skema dalam pertahanan pick-and-roll.

Jokic lebih memilih untuk menjaga di tingkat layar beberapa tahun terakhir, muncul tinggi di lantai untuk penjaga tekanan. Dia mampu mempengaruhi operan karena tangannya yang secepat kilat dan mengantisipasi apa yang akan terjadi. Dia telah menjadi salah satu center terbaik di liga dalam menghasilkan defleksi dan steal saat memainkan gaya ini.

Sementara Jokic telah solid untuk beberapa waktu menjaga level selama musim reguler, Nuggets mengalami masalah ketika mereka dipaksa untuk melakukan penyesuaian di postseason. Mereka mencoba memainkannya lebih banyak dalam liputan drop di playoff tahun lalu, membuatnya tenggelam di bawah level layar pada pick-and-rolls dan menunggu di cat untuk penjaga datang padanya menuruni bukit.

Hasil? Peringkat pertahanan Nuggets di babak playoff adalah 11,2 poin besar per 100 kepemilikan lebih buruk daripada selama musim reguler. Untuk konteksnya, itu sama dengan kesenjangan antara pertahanan terbaik di NBA dan tim No. 26 musim ini.

LEBIH: Apakah Giannis Antetokounmpo naik ke puncak tangga MVP?

Jokic telah menjadi bek jatuh yang buruk karena dia tidak memberikan banyak perlindungan rim, dia tidak bisa tinggal di depan penjaga yang bergerak menuruni bukit ke arahnya dan dia tidak mendapatkan kontes yang layak ketika penjaga berhenti untuk menembak. Dia mulai mengatasi kelemahan mencolok itu musim ini.

Saksikan dia dalam liputan jatuh selama waktu genting kemenangan Nuggets atas Thunder minggu lalu. Dia tetap berada di bawah level layar, menunjuk untuk mengomunikasikan saklar kulit dengan rekan setimnya Austin Rivers dan mendapatkan kontes yang solid pada upaya floater Josh Giddey untuk mengikat permainan.

Berikut adalah contoh lain dari game Thunder di mana Jokic memainkan beberapa cakupan berbeda dalam kepemilikan yang sama. Dia membekukan layar bola, jatuh di bawah level layar, kemudian pulih dan naik ke level untuk menjaga layar bola kedua sebelum akhirnya melawan tembakan Shai Gilgeous-Alexander dan mengamankan rebound.

Itu mungkin tidak tampak seperti masalah besar, tetapi kemampuan untuk menggunakan beberapa jenis cakupan yang berbeda dalam kepemilikan yang sama adalah kerutan baru bagi Jokic dan Nuggets. Fleksibilitas skema adalah apa yang menang di babak playoff. Itu membuat pemain ofensif yang hebat tetap waspada, dan jika Jokic dapat terus meningkat sebagai bek yang jatuh maka itu dapat memberikan semangat ekstra yang tidak dimiliki Nuggets di pintu keluar playoff sebelumnya.

Argumen analitik

Metrik defensif publik tentu memiliki kekurangan, tetapi mereka memberikan gambaran umum tentang kinerja pemain. Untuk Jokic, ada konsensus yang kuat di antara semua metrik utama yang menilai dia sebagai bek tingkat atas. Berikut beberapa nomor Jokic:

Penggerak di balik evaluasi tinggi yang konsisten ini adalah bahwa Nuggets bermain jauh lebih baik dalam bertahan dengan Jokic di lapangan vs. di luar lapangan. Melalui PBPSstats, mereka bertahan seperti pertahanan empat besar dengan dia di lapangan (peringkat pertahanan 105,8), tetapi bermain seperti tim pertahanan terburuk dalam sejarah NBA dengan dia turun dari lantai (peringkat pertahanan 116.7).

Jokic juga tidak mendapatkan pujian yang layak untuk menjadi rebounder defensif elit. 11,5 rebound defensifnya per game sangat panas dengan Gobert untuk tanda terbaik di liga, dan persentase yang jauh lebih tinggi dari papannya diperebutkan daripada rekan-rekannya di papan peringkat.

Apa yang dikatakan orang lain

Pelatih Nuggets Michael Malone telah memimpin tuduhan untuk lebih mengakui pertahanan Jokic yang lebih baik. Dia memberikan evaluasi ini di awal musim dalam salah satu konferensi pers pascapertandingannya.

“Saya pikir dia diremehkan secara defensif. Saya benar-benar. … Orang-orang menempatkan dia dalam satu juta pick-and-rolls. Kami jauh lebih fleksibel dalam cara kami menjaga pick-and-rolls daripada sebelumnya, memberikan tampilan yang berbeda. Dan dia benar-benar menyesuaikan diri dengan itu dan merasa nyaman dengan itu. Saya pikir dia luar biasa dalam hal pertahanan.”

LEBIH: Kyrie Irving di pertandingan kandang Nets? Sebuah celah bisa mengizinkannya

Draymond Green adalah salah satu kritikus terbesar Jokic musim lalu, merobek pertahanannya selama waktunya sebagai analis tamu TNT. Bahkan Green telah mengubah nadanya pada pembelaan Jokic, seperti yang dia ceritakan di podcastnya, “Pertunjukan Hijau Draymond.”

“Saya menyerang pertahanan Jokic. Saya seperti, jika mereka akan menjadi tim yang bagus, dia adalah garis belakang pertahanan. Dia harus bagus dalam bertahan. Dan saya menunjukkan empat klip dia tidak berputar sebagai orang rendah, dia tidak bergerak. … Dia mendatangi saya pada tahun berikutnya, dia mengatakan sesuatu seperti, ‘Saya melihat apa yang Anda katakan tentang pembelaan saya.’ Dia berkata, ‘Kau benar.’ Dia berkata, ‘Saya sudah lebih baik.’ Saya berkata, ‘Anda sudah 100 persen menjadi lebih baik. Saya telah memperhatikan Anda tahun ini.’”

Gagasan tentang Jokic sebagai bek yang lebih baik juga mulai muncul di kalangan media. Nekias Duncan dari Basketball News menunjukkan Peningkatan Jokic sebagai bek belakang awal musim ini, dan Kevin O’Connor dari Ringer telah menguasai Jokic sebagai bek yang lebih baik.

Jokic tentu masih memiliki beberapa permainan di mana dia bisa terlihat buruk. Tapi hari-hari mengklasifikasikannya sebagai bek di bawah rata-rata harus diletakkan di kaca spion. Tonton jutaan pick-and-roll yang dirujuk Malone dan Anda akan melihat bahwa dia melakukan banyak hal tahun ini untuk pertahanan Nuggets itu.