Mantan pemain mengecam pelatih Hawaii Todd Graham di sidang senat negara bagian: ‘Pria terburuk yang pernah saya temui dalam hidup saya’

Mantan pemain mengecam pelatih Hawaii Todd Graham di sidang senat negara bagian: ‘Pria terburuk yang pernah saya temui dalam hidup saya’

Beberapa mantan dan pemain saat ini bersaksi melawan pelatih Hawaii Todd Graham selama pertemuan Senat Hawaii pada hari Jumat, menuduhnya tidak hanya melecehkan pemain secara verbal tetapi juga menghancurkan budaya program.

Berdasarkan Stasiun TV Honolulu KITV, pertemuan dua jam — yang terdiri dari pertanyaan dari komite Cara dan Sarana dan Pendidikan Tinggi yang diarahkan ke Graham, presiden universitas David Lassner, direktur atletik David Matlin dan anggota dewan bupati Randolph Moore — mencapai inti emosional ketika memanggil kesaksian dari mantan pemain.

LEBIH: Pemain sepak bola Hawaii menuduh penganiayaan oleh Todd Graham

“Saya mencoba untuk melihat yang baik dalam diri setiap orang dan memberikan kesempatan kepada orang-orang, tetapi dia adalah orang terburuk yang pernah saya temui dalam hidup saya,” kata mantan pemain belakang Hawaii Leonard Lee (melalui KITV).

Justin Uahinui, mantan quarterback Hawaii, berbagi sentimen serupa: “Program ini dibangun dengan budaya khusus yang tidak dapat Anda temukan di tempat lain,” katanya. “Graham membunuh budaya dan gairah itu dan mendorong banyak pemain seperti saya.”

Beberapa kesaksian yang paling memberatkan datang dari orang tua mantan gelandang Hawaii Michael Eletise, yang harus pensiun secara medis pada bulan Juni karena gegar otak yang diderita karena bermain sepak bola. Mereka mengklaim universitas belum menawarkan bantuan medis apa pun kepada putra mereka, yang mereka klaim sedang menghadapi depresi dan penyakit mental akibat waktunya di Hawaii.

Graham memiliki rekor 107-62 sepanjang masa di Hawaii dan empat pemberhentian pelatihan sebelumnya (Rice, Tulsa, Pitt dan Arizona State). Dipekerjakan pada tahun 2020, ia telah memimpin tim ke rekor 11-11 melalui dua musim. Per beberapa laporan, 19 pemain Hawaii telah memasuki portal transfer dari tim tahun ini. Graham membantah tuduhan pelecehan terhadapnya tetapi bertanggung jawab atas keberhasilan program di masa depan.

“Saya tidak bisa berbicara untuk orang lain,” kata Graham, menurut Warrior Sports Network. “Saya hanya bisa berbicara dari pengetahuan dan pengalaman saya tentang apa program kami. Saya tidak dapat berbicara untuk orang-orang yang telah berbicara hari ini dan komentar yang telah dibuat. Yang saya tahu adalah bahwa dalam program kami, tidak ada seorang pun telah dilecehkan secara verbal.

“Saya sudah mencoba membersihkan beberapa masalah bahasa. Kami tidak sempurna dan tidak mengklaim sempurna. Yang bisa saya katakan adalah pengalaman saya di ruang ganti itu dan dengan tim kami, dan hal-hal itu belum terjadi. Kami telah menuntut dan bekerja dengan anak-anak kami dan melatih mereka dengan keras, tetapi kami juga sangat mencintai mereka.”

LEBIH: Bagaimana ProKick Australia membanjiri sepak bola perguruan tinggi dengan pemain Australia yang terampil

Terlepas dari kesaksian mantan pemain, Matlin mengatakan dia tidak akan membeli kontrak Graham, bahkan jika program itu memiliki uang untuk melakukannya. Dia dan Lassner keduanya mengatakan kesaksian para pemain telah “dipetik” untuk mempromosikan kasus terhadap pelatih tahun kedua.

Reporter sepak bola perguruan tinggi Fox Bruce Feldman melaporkan pada hari Jumat bahwa kesaksian terhadap Graham cocok dengan pendapat orang lain tentang dia di lingkaran sepak bola perguruan tinggi:

Senat Hawaii menempatkan tanggung jawab pada apa yang harus dilakukan dengan Graham – jika ada – di dewan bupati universitas. Indikasi awal adalah bahwa tidak ada tindakan yang akan diambil, per KITV, tetapi dewan akan mempertimbangkan keadaan program selama pertemuan yang dijadwalkan secara rutin pada akhir Januari.

“Saya tidak melihat urgensi dalam dua minggu ke depan bagi dewan untuk melakukan sesuatu,” kata Moore.