Debut playoff Kyler Murray yang kikuk vs. Rams seharusnya mendorong perubahan besar dari Cardinals

Debut playoff Kyler Murray yang kikuk vs. Rams seharusnya mendorong perubahan besar dari Cardinals

Kyler Murray telah melakukan banyak hal dengan baik dalam memicu perputaran cepat Cardinals menjadi tim playoff NFC. Meskipun kekalahan debutnya pascamusim dalam permainan wild-card hari Senin di saingan divisi Rams sebagian besar merupakan bencana, ia masih membawa banyak ancaman ganda sebagai Pro Bowler dua kali yang baru saja menyelesaikan Tahun 3 sebagai 24 tahun. .

Tetapi setelah melihat semua yang salah untuk Murray melawan pertahanan yang tangguh dalam pertandingan terbesar dalam karirnya sejauh ini, pelatih Kliff Kingsbury dan petinggi Arizona lainnya memiliki pekerjaan besar di depan: menempatkan bagian yang tepat di sekitar waralaba mereka QB untuk mendapatkan hasil maksimal darinya.

Murray (19 dari 34 passing, 137 yard, dua INT, 4,0 yard per upaya, peringkat 40,9) tidak efektif melempar ke semua bagian lapangan dan gagal melakukan pukulan yang berdampak (dua upaya, 6 yard). Dinking dan dunking dalam serangan terkompresi memberinya sedikit peluang dalam kemenangan 34-11. Dia menekan dan membuat banyak keputusan buruk, termasuk operan pop-up kuarter kedua yang menghasilkan pick-enam terpendek dalam sejarah playoff NFL.

LEBIH: Di dalam mimpi buruk Murray di babak pertama

Aaron Donald, Von Miller, dan bagian depan pertahanan Rams lainnya memang menyebabkan masalah, tetapi kekurangan korps penangkap umpan Cardinals yang minus DeAndre Hopkins, serta faktor lain yang menyebabkan pelanggaran juga .

Reaksi spontan adalah bahwa Cardinals perlu mengevaluasi kembali apakah kombinasi Murray dan Kingsbury yang berpikiran ofensif adalah yang tepat untuk kesuksesan jangka panjang yang besar. Kenyataannya adalah, Arizona terlalu berprestasi dengan 11-6 untuk mendapatkan tempat kedua di NFC West yang tangguh. Untuk mengubah sudut dari cerita wild-card yang bagus menjadi penantang kejuaraan sejati, Cardinals perlu fokus untuk membuat peningkatan yang tepat di sekitar Murray.

Pertimbangkan pertama bahwa Murray tidak memiliki garis ofensif atas. Kedua, ia bekerja dengan seperangkat receiver darurat, termasuk bintang yang memudar AJ Green dan Zach Ertz. Sebagian besar keberhasilan ofensif Cardinals terkait dengan permainan lari tradisional mereka yang kuat yang menampilkan James Conner dan Chase Edmonds. Itu berfungsi sebagai pelengkap yang konsisten untuk pertahanan yang memaksa pergantian.

Murray paling tertarik untuk menjadi pengumpan yang efisien untuk meningkatkan breakout tahun keduanya. Angka-angka itu mendukung tujuan itu di musim reguler, dengan peringkat 100,6 dan menonjol 7,9 yard per upaya, keduanya adalah yang terbaik dalam kariernya. Menggali lebih dalam, tingkat produksinya yang tinggi berasal dari permainan monster di paruh pertama musim, ketika Cardinals memulai 7-0. Dia melewatkan tiga pertandingan karena cedera pergelangan kaki pada bulan November, dan setelah itu permainan di lapangan berkurang tanpa Hopkins.

LEBIH: NFL Mock Draft 2022 SN

Hopkins mengalami cedera lutut parah menjelang musim Age 30-nya. Green (33) dan Ertz (31) sedang menunggu agen bebas tak terbatas — bersama dengan pemain belakang Conner dan Edmonds, penerima lebar Christian Kirk, ujung ketat Maxx Williams, penjaga Max Garcia dan cadangan QB Colt McCoy.

The Cardinals memiliki kesempatan untuk merombak posisi keterampilan dan menanamkan mereka dengan pemuda di sekitar Murray. Taruhan terbaik untuk penjaga adalah Conner dan Edmonds, karena mereka dapat kembali dengan relatif murah. Meskipun Arizona akan memiliki beberapa lubang untuk diatasi pada pertahanan juga, mereka perlu mengatur ulang senjata ofensif mereka untuk menyelaraskan mereka lebih baik dengan Murray.

Memiliki Hopkins lagi akan membantu, dan begitu juga penggunaan yang lebih baik dari pick putaran kedua yang dinamis Rondale Moore. Tapi Cardinals akan membantu Murray mengambil lompatan besar dengan ancaman kecepatan dalam yang sebenarnya. Kirk, sekarang didedikasikan untuk slot, bukan. Williams dan Murray memiliki hubungan yang baik sebelum yang pertama mengalami cedera lutut, dan Ertz adalah pengganti selimut keamanan yang baik. Pilihan yang lebih atletis yang bisa meregangkan tengah lapangan harus diterima.

Arizona dianggap sebagai pelanggaran produktif, eksplosif dan agresif di bawah Kingsbury, tetapi perlu memiliki lebih banyak sumber permainan besar. Meskipun ada kreativitas, para Cardinals bisa mendapatkan umpan dengan umpan pendek dan menengah mereka. Murray juga perlu merangkul kecepatan dan kecepatannya yang langka sebagai pelari seperti yang dilakukan Lamar Jackson dan Josh Allen untuk mengambil alih permainan pada waktu-waktu tertentu.

Produksi terburu-buru Murray mengalami penurunan hampir 50 persen, sampai-sampai menjadi non-faktor. Itu tidak bisa dijelaskan untuk seseorang dengan tingkat tinggi dalam hal itu. Penerusnya di Oklahoma, Jalen Hurts, hampir menyamai level kecepatan Murray pada 2020 untuk Eagles saat ia mengompensasi operan yang goyah. Murray adalah pengumpan yang lebih berbahaya, seperti Jackson dan Allen, ketika para pemain bertahan terlalu khawatir tentang larinya.

LEBIH: Cards’ Baker menderita gegar otak yang menakutkan dalam tabrakan dengan Rams’ Akers

Cardinals telah cukup menjual di tekel, tetapi mereka perlu meningkatkan lini ofensif interior mereka. Garcia (30), guard kiri Justin Pugh (31) dan center Rodney Hudson (32) berada di sisi negatif dalam karier mereka. Ada masalah penuaan yang serupa dengan tekel kanan Kelvin Beachum (31).

Murray membutuhkan tim muda di sekitarnya, seperti yang dimiliki Joe Burrow dengan Bengals. The Cardinals adalah tim tertua di NFL berdasarkan usia rata-rata pemain (27,3) memasuki musim ini, dengan 16 pemain di atas 30 tahun. Itu meningkat dengan perdagangan pertengahan musim untuk Ertz.

Manajer umum Steve Keim melakukan pekerjaan yang baik dengan mendapatkan dukungan veteran yang cukup untuk mempercepat tempat playoff dengan Murray. Sekarang, naskahnya harus dibalik ke peranti yang agresif dengan Murray paling dalam pikiran. Kingsbury perlu membantu Murray berkembang menjadi kekuatan all-around yang lebih konsisten, tetapi itu tidak dapat terjadi dengan personel saat ini.

Mengingat situasi topi mereka, agen bebas tidak akan bermanfaat bagi para Kardinal. Tidak apa-apa, karena draf adalah tempat mereka akan menjadi lebih muda. Penerima lebar, ujung yang ketat dan garis ofensif harus memenuhi daftar kebutuhan tim tahun ini setelah Arizona memprioritaskan pertahanan dalam dua draft pertama pasca-Murray, dengan pengecualian Moore.

LEBIH: Mengapa Eagles memperdagangkan Zach Ertz?

Kabar baiknya adalah tim yang mengalahkan Cardinals pada hari Senin dan dalam perlombaan divisi memiliki masa depan yang terbatas sebagai tim “all-in” dengan Matthew Stafford. 49ers akan tertinggal di QB dengan perubahan ke Trey Lance dan Seahawks tampaknya tidak akan memiliki Russell Wilson lebih lama lagi.

Itu bagus Cardinals membuat kaki Murray basah di babak playoff, meskipun dia tenggelam pada saat itu. Jika mereka berencana untuk mendapatkan hasil nyata dengan bakatnya, mereka perlu menjalankan rencana sabar yang diatur waktunya untuk memberikan dorongan terbesar saat dia berada di puncak permainannya.