Bruins pensiun Willie O’Ree’s No. 22: ‘Senang dan kewalahan’ ketika komunitas NHL, kota Boston menyala untuk perintis

Bruins pensiun Willie O’Ree’s No. 22: ‘Senang dan kewalahan’ ketika komunitas NHL, kota Boston menyala untuk perintis

Willie O’Ree membuat sejarah di Boston sekali lagi pada Selasa malam.

Sebelum keping jatuh di antara Bruins dan Hurricanes, Boston merayakan pemain kulit hitam pertama yang bermain dalam permainan NHL. No. 22 O’Ree, dipensiunkan ke kasau TD Garden tepat 64 tahun setelah ia cocok dalam pertandingan pertamanya dengan Bruins untuk menghadapi Canadiens.

Meskipun O’Ree tidak dapat menghadiri upacara secara langsung karena meningkatnya kasus COVID-19 di Amerika Utara, ia hadir secara virtual karena nomornya dinaikkan ke langit-langit. Nomor O’Ree juga dicat ke es di belakang jaring untuk merayakan pencapaian dalam karirnya.

LEBIH: Akankah Alex Ovechkin menangkap Wayne Gretzky? Terbaru tentang pengejaran Great 8

O’Ree pertama kali membuat sejarah pada 18 Januari 1958, dan menjadi pemain kulit hitam pertama yang bermain di NHL. Ia bermain di Boston hingga 1961 dan mencatatkan empat gol dengan 14 poin. Dia mengalami diskriminasi dan kesulitan rasial yang keras sepanjang karirnya dan membuka jalan bagi generasi pemain masa depan. O’Ree dilantik ke dalam Hockey Hall of Fame pada tahun 2018.

“Itu adalah malam yang tak terlupakan,” kata O’Ree, melalui CBS17 di Boston. “Saya hanya senang dan kewalahan.”

Pemain NHL, termasuk Wayne Simmonds dan Ryan Reaves, juga berbagi pemikiran mereka tentang upacara tersebut. Simmonds menyebut O’Ree sebagai ‘idolanya’, sementara Reaves mengucapkan beberapa kata yang bermakna selama video penghormatan Bruins. Mantan pemain NHL Shawn Thornton, yang juga mengenakan No. 22 selama karirnya di Boston, merefleksikan dampak O’Ree pada olahraga.

LEBIH: Wild’s Matt Boldy mencetak gol karir pertama dalam debut NHL vs kampung halaman Bruins di depan keluarga

Kota Boston juga ikut merayakan mantan pemain hoki tersebut. Balai Kota, Taman Fenway, dan Stadion Gillette semuanya diterangi warna emas untuk merayakan dampak abadi O’Ree terhadap hoki dan bagaimana ia menetapkan ‘standar emas’ untuk generasi mendatang.

O’Ree, yang bekerja sebagai duta keragaman untuk NHL berkata, “Saya pikir ketika anak laki-laki dan perempuan ini datang ke arena dan melihatnya, mereka akan melihat Anda dapat melakukan apa pun yang ingin Anda lakukan, jika Anda mengatur hati dan pikiran untuk itu.”

Bruins tidak dapat bangkit untuk saat ini di atas es, bagaimanapun, jatuh 7-1 ke Badai Selasa malam.