Bagaimana cedera Raiders’ Darren Waller baru-baru ini memengaruhi perjuangannya untuk sadar: ‘Masih berusaha melepaskan pola pikir lama saya’

Bagaimana cedera Raiders’ Darren Waller baru-baru ini memengaruhi perjuangannya untuk sadar: ‘Masih berusaha melepaskan pola pikir lama saya’

Darren Waller tidak melewatkan pertandingan selama dua musim pertamanya sebagai starter untuk Raiders. Itu berubah pada tahun 2021 ketika ia melewatkan lima pertandingan karena cedera lutut, cedera punggung, dan tugas singkat dalam daftar COVID.

Kehilangan waktu tidak mudah bagi pemain NFL mana pun, tetapi terbukti sangat sulit bagi Waller. Saat Raiders bersiap untuk pertandingan Wild Card vs. Bengals, pemain berusia 29 tahun ini membuka tentang perjuangannya dengan penyalahgunaan zat dan kecanduan diuji saat dia keluar dari lineup.

“Karena penyakit kecanduan saya, itu bisa membuat saya memikirkan segala macam hal gila,” kata Waller, per Paul Gutierrez dari ESPN. “Jadi, saya harus memastikan bahwa saya membicarakan hal-hal itu ketika saya memiliki semua waktu luang itu. Saya punya terapis saya. Tetap pergi ke [A.A.] pertemuan. Tinggal di buku pedoman. Bekerja di musik. Tetap solid, menjaga kepalaku keluar dari waktu kosong itu dan hanya melakukan hal-hal yang aku nikmati. Dan tetaplah dalam permainan sepak bola sebanyak yang saya bisa.”

PILIHAN KARTU LIAR NFL: Melawan penyebaran | Lurus ke atas

Waller telah terbuka tentang perjuangannya di masa lalu– mereka hampir menggelincirkan karir NFL-nya. Dia gagal dalam beberapa tes narkoba selama waktunya dengan Ravens dan diskors dua kali, absen empat pertandingan pada 2016 dan menjalani skorsing selama satu musim pada 2017.

“Saya sendiri yang menyabotase semua itu,” kata Waller tentang tes yang gagal dalam wawancara September 2020 dengan Steve Serby dari The New York Post. “Saya rela gagal dalam ujian saya untuk dikeluarkan dari liga karena dalam pikiran saya, saya lebih suka mereka mengeluarkan saya dari kesengsaraan saya, jadi saya benar-benar mengatur itu terjadi karena itulah betapa saya ingin pergi dan hanya menjadi oleh diriku sendiri.”

RIVERA: Menilai kinerja QB pemula NFL

Namun, penangguhan Waller 2017 berfungsi sebagai peringatan. Dia telah sadar selama lebih dari empat tahun sekarang dan telah bekerja keras untuk mempertahankan ketenangannya. Itu termasuk pertempuran internal yang dia lawan selama tugasnya baru-baru ini.

“Ini sulit, jujur, karena saya manusia pada akhirnya dan saya masih mencoba untuk melepaskan pola pikir lama saya,” kata Waller kepada ESPN. “Jadi, ketika aku tidak di luar sana [playing], Saya dapat memikirkan pemikiran ini, ‘Tim ini sedang bermain bola tanpa saya berada di sana. Apakah saya tidak berguna?’ Pikiran irasional ini.

“Saya harus bersedia untuk tetap dalam praktik yang saya miliki yang membawa saya kembali dari tempat itu – ‘Woah, woah, woah, bahkan bukan itu lagi.’ Saya tidak tampil di luar sana, tetapi saya masih memiliki peran di tim ini. Tetapi terkadang pikiran saya dapat memberi tahu saya, ‘Ah, man, kamu tidak benar-benar melakukan apa-apa. Kamu keluar.’

“Jadi tinggal dikurung saja. Saya harus melakukan itu karena pikiran saya bisa membawa saya ke tempat-tempat itu. Dan saya tidak ingin berada di sana lagi.”

PERINGKAT KEKUATAN: Bagaimana semua 14 quarterback di postseason bertumpuk satu sama lain

Waller kembali ke lapangan untuk Raiders di Minggu 18 dan dia mencatat dua tangkapan untuk 22 yard. Sekarang, dia akan memiliki kesempatan untuk bermain di pertandingan playoff karir pertamanya pada hari Sabtu ketika Raiders melakukan perjalanan ke Cincinnati untuk menghadapi Bengals.