Apa sakitnya Christian Pulisic dengan USMNT?  Frustrasi Chelsea tumpah ke kualifikasi Piala Dunia

Apa sakitnya Christian Pulisic dengan USMNT? Frustrasi Chelsea tumpah ke kualifikasi Piala Dunia

Butuh beberapa saat bagi Christian Pulisic untuk keluar dari lapangan, karena dia bertanggung jawab untuk mengganti ban kapten ke rekan setimnya di Amerika Serikat Tyler Adams, yang saat itu tidak berada di lingkungan itu. Tetapi hanya butuh 65 menit bagi pelatihnya untuk secara resmi mengakui bahwa ini lebih baik untuk terjadi.

Pulisic telah tiba di Columbus untuk pelatihan USMNT menjelang kualifikasi Piala Dunia Kamis melawan El Salvador jelas ingin menggunakan kompetisi ini, tahap ini, untuk menunjukkan nilainya kepada majikan klub yang sepertinya tidak selalu menghargainya.

USMNT akan menjadi tempat bahagianya, tempat di mana kepentingannya tidak diragukan lagi dan kesempatannya tidak terbatas. Bahkan dengan tim nasionalnya, bagaimanapun, semua itu didasarkan pada dia sebagai versi terbaik dari Christian Pulisic.

LEBIH BANYAK: Susunan pertandingan Kanada vs. AS, TV & pilihan taruhan

“Saya tidak tahu apakah frustrasi adalah kata yang tepat untuk penampilan Christian,” kata pelatih Gregg Berhalter kepada wartawan Sabtu, satu hari menjelang kualifikasi Amerika Serikat melawan pemimpin CONCACAF Kanada. “Dia pria yang melakukan semua yang dia bisa untuk tim agar sukses. Dan dia adalah pria yang dapat Anda andalkan untuk memberikan upaya yang diperlukan untuk membantu tim. Dan saya pikir itu hal yang paling penting bagi kami, untuk rekan satu timnya dan dirinya sendiri.

“Ini hanya pemahaman bahwa setiap pemain memiliki peran mereka dalam tim, dan ini adalah tim yang sangat seimbang, dan kami tidak membutuhkan satu orang untuk menjadi pahlawan. Mungkin ada tekanan yang tidak diinginkan yang diberikan Christian pada dirinya sendiri. Karena dia rekan satu tim yang hebat. Dia pemain hebat. Dia bisa menjadi pengubah permainan yang sempurna bagi kami, digunakan dengan cara yang benar.”

Inilah yang tampak seperti Kamis malam di Columbus. Pulisic sangat ingin — terlalu putus asa — untuk membantu memecah kebuntuan 0-0 yang bertahan hingga babak kedua melawan El Salvador, yang memasuki pertandingan di tempat ketujuh dari delapan tim dan bermain di jalan di tempat yang dipilih untuk benar-benar membeku. mereka, yang diakui Berhalter.

Ditugaskan ke sisi kiri garis depan dalam formasi 4-3-3, Pulisic sering menyimpang ke area yang lebih sentral, yang mungkin tidak bermasalah jika dia tidak terlalu sering mencoba untuk menantang, sendiri, beberapa bek lawan yang ditempatkan. di sana. Dia terlibat dalam 10 duel di babak pertama; dia kehilangan mereka semua. Formasi pertahanan El Salvador tetap stabil, dan semangat Pulisic membuat pekerjaan mereka tidak terlalu rumit.

DECOURCY: Pahlawan yang tidak mungkin membantu USMNT mencapai puncak Piala Dunia

Pulisic tidak miskin, hanya sesat. Dan pada kesempatan yang sangat jarang ketika dia masuk ke area berbahaya, area yang benar, rekan satu timnya tidak cukup berkontribusi pada ancaman. AS tidak akan kalah karena dia ada di luar sana, tetapi ada saatnya ketika lebih masuk akal untuk mengeluarkannya dari kesulitan ini dan membiarkan Brenden Aaronson menyelesaikan permainan.

Tampaknya ada sedikit keraguan dia akan berada di lineup melawan Kanada. Jika ada kemungkinan dia akan digantikan sebagai starter oleh Aaronson – mari kita perjelas tentang ini, seharusnya tidak ada – yang hilang ketika terungkap pemain sayap Tim Weah tidak dapat melakukan perjalanan ke Hamilton, Ontario, karena dia hanya setengah divaksinasi untuk COVID-19. Weah tertular penyakit itu setelah menerima tembakan pertamanya dan belum bisa mendapatkan yang kedua.

Aaronson adalah pengganti yang sangat baik untuk Weah, menganggap Berhalter tidak mencoba untuk menjadi terlalu “kreatif” dan memasukkan seseorang seperti Paul Arriola, tetapi perkembangan ini meningkatkan keharusan bagi Pulisic untuk unggul.

“Tidak terlalu banyak pemain yang tiba di kotak penalti dengan momentum dan kecepatan yang dia lakukan,” kata Berhalter. “Jadi kita harus melakukan pekerjaan yang baik untuk mendapatkan bolanya. Dia membuat beberapa lari hebat malam itu, dan, sayangnya, umpan silang tidak ada di sana.”

Masalah Pulisic di Chelsea meluas ke USMNT

Mereka yang mengikuti olahraga, dan tim ini, pasti akan mengingat gambar, gambar Pulisic bersikeras menjadi bagian dari perayaan kemenangan Chelsea Liga Champions UEFA Mei lalu.

Dia melepas kaus Chelsea-nya setelah membantu menyelesaikan kemenangan atas Manchester City untuk mengungkapkan top US Soccer, yang terlihat saat dia difoto dengan salah satu piala olahraga yang paling didambakan.

(Gambar Getty)

Dia tidak hanya menjadi penonton dalam keberhasilan Chelsea mengejar gelar itu. Timnya mencetak tiga gol untuk mengklaim seri semifinal melawan kekuatan Spanyol Real Madrid, dan dia secara pribadi bertanggung jawab atas dua di antaranya.

Sejak saat itu, cederanya sendiri, pengejaran klubnya yang berlebihan terhadap striker veteran Romelu Lukaku dan tekanan untuk meningkatkan tantangan gelar Liga Premier melawan Liverpool dan terutama Manchester City, telah menyebabkan harapan, jika tidak terkadang putus asa, mengutak-atik lineup yang telah melihatnya ditempatkan di posisi yang beragam seperti striker dan bek sayap alih-alih tempat yang disukainya di luar lini depan tiga orang.

LEBIH: Pembaruan klasemen, jadwal & hasil CONCACAF

“Itu sulit. Saya tidak selalu bermain di posisi yang saya inginkan,” kata Pulisic kepada wartawan, Rabu. “Tapi saya pikir itu kualitas yang bagus untuk menjadi serbaguna dan bisa bermain di semua jenis posisi dan memiliki kekuatan yang berbeda di lapangan. Jadi, ya, saya telah belajar banyak dan saya pikir saya siap, semoga, berada di tempat di beberapa pertandingan berikutnya yang membuat saya lebih nyaman.”

Pertandingan AS pertama pada hari Kamis tidak berjalan seperti yang dia harapkan, kecuali hasilnya. Kemenangan 1-0 atas El Salvador memajukan AS menjadi 18 poin, kedua di klasemen, empat poin di atas tempat keempat Panama. Tiga tim pertama setelah 14 pertandingan — kontes El Salvador adalah Putaran 9 di kualifikasi CONCACAF — secara otomatis lolos ke Piala Dunia. Jadi semakin besar timah itu tumbuh, atau semakin lama bantalan itu bisa tetap utuh, semakin besar kemungkinan USMNT lolos ke Qatar 2022.

LEBIH: Nilai pemain USMNT vs. El Salvador

Lebih dari pemain mana pun di skuat AS, Pulisic menyadari rasa frustrasi yang berkembang ketika AS menelan kekalahan mengejutkan di Trinidad & Tobago pada Oktober 2017 yang menyebabkan Piala Dunia kosong pertama bagi Amerika dalam tiga dekade. Dia bermain di pertandingan itu dan mencetak satu-satunya gol AS. Semua orang di lapangan itu baik pensiun dari permainan atau tidak lagi menjadi bagian dari program tim nasional.

Dia sangat menginginkan ini. Dia hanya tidak bisa terlalu menginginkannya. Itu tidak membantu.