Kami tidak mampu menghentikan penelitian geoengineering surya

Kami tidak mampu menghentikan penelitian geoengineering surya

Tekanan sosial yang kuat untuk menghentikan penelitian geoengineering surya tidak berarti bahwa semua penelitian tersebut akan berakhir—ini berarti bahwa para peneliti yang peduli dengan keterbukaan dan transparansi mungkin akan menghentikan kegiatan mereka, dan mereka yang melanjutkan mungkin kurang responsif terhadap kekhawatiran publik. Mereka akan didukung oleh penyandang dana yang tidak peduli dengan opini publik—mungkin aktor swasta atau militer—dan kita mungkin tidak mendengar semua temuannya. Rezim otokratis akan mampu memimpin; kita mungkin harus mengandalkan keahlian mereka di masa depan jika kita tidak berhasil menghapus bahan bakar fosil secara bertahap. Dan para ilmuwan di negara berkembang—yang sudah dirugikan dalam hal berpartisipasi dalam penelitian ini—mungkin bahkan kurang mampu melakukannya jika lembaga internasional dan filantropi tidak menyediakan dana.

Penelitian geoengineering surya membutuhkan dana publik melalui lembaga sains nasional. Ini dapat membantu memastikan beberapa hal penting. Ini dapat mempertahankan pengawasan publik terhadap penelitian dan memungkinkan desain program penelitian di mana ilmuwan sosial dan sarjana tata kelola terintegrasi sejak awal, menghasilkan jenis penelitian interdisipliner yang kritis yang dituntut oleh topik ini. Terlebih lagi, pendanaan publik dapat dirancang untuk mendorong kerjasama ilmiah internasional. Misalnya, makalah yang dipresentasikan di AGU yang melihat dampak dari geoengineering surya pada hasil panen termasuk peneliti dari Norwegia, AS, Korea Selatan, dan Cina. Kami ingin melanjutkan kerjasama semacam ini, bukan menghambatnya.

Mungkin yang paling penting, lembaga pendanaan nasional dapat menyusun program penelitian untuk memeriksa potensi risiko dan manfaat secara komprehensif, memastikan untuk memberikan perhatian penuh pada segala sesuatu yang bisa salah. Tanpa pendekatan sistematis ini, apa yang akan dipublikasikan mungkin hanya sedikit studi yang hanya menampilkan hasil yang paling luar biasa, membuat geoengineering surya terlihat lebih baik daripada sebelumnya. Apakah studi tentang hasil panen itu bagus? Apa yang dirindukannya? Untuk mengetahui jawabannya, kita membutuhkan lebih banyak studi, bukan lebih sedikit, dan kita membutuhkan badan seperti IPCC untuk menilai semuanya bersama-sama.

Tidak ada ilmuwan yang senang dengan prospek geoengineering surya. Tetapi kita akan membutuhkan saluran orang-orang yang bijaksana dan berpengalaman yang memahami baik sains maupun masalah tata kelola. Jika kita menghalangi orang untuk mengembangkan keahlian itu, kita mungkin tidak menyukai hasilnya.

Ilmu pengetahuan yang baik membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk berkembang. Jika kita menunda penelitian hingga tahun 2030-an, kita dapat menemukan diri kita di dunia yang membuat beberapa kemajuan yang tidak merata dalam pengurangan emisi gas rumah kaca tetapi tidak cukup, dengan suhu masih menuju ke arah pemanasan 3 °C. Kita tidak bisa tiba-tiba berharap untuk menghasilkan ilmu pengetahuan yang ketat yang akan membantu kita memahami apakah geoengineering surya dianjurkan. Sebagai permulaan, AS harus mengikuti rekomendasi yang dipikirkan dengan matang yang dibuat oleh komite Akademi Sains, Teknik, dan Kedokteran Nasional yang baru-baru ini bergulat dengan ini, dan mendanai program penelitian yang sederhana dan hati-hati sekarang.

Holly Jean Buck adalah asisten profesor lingkungan dan keberlanjutan di Universitas di Buffalo dan penulis Mengakhiri Bahan Bakar Fosil: Mengapa Net Zero Tidak Cukup.