Dalam pukulan lebih lanjut untuk Inisiatif China, jaksa bergerak untuk memberhentikan kasus profil tinggi

Dalam pukulan lebih lanjut untuk Inisiatif China, jaksa bergerak untuk memberhentikan kasus profil tinggi

Setahun kemudian, Chen ditangkap karena dicurigai melakukan penipuan hibah federal dan secara terbuka dituduh tidak setia kepada AS — tuduhan yang biasanya dilontarkan dalam kasus spionase, bukan penipuan hibah, seperti yang ditunjukkan oleh tim pembela Chen dalam laporannya. percobaan untuk secara resmi memberikan sanksi kepada Kantor Kejaksaan AS atas pernyataan tersebut. Chen akhirnya didakwa dengan tiga tuduhan penipuan kawat, pernyataan palsu, dan kegagalan untuk mengajukan laporan pada rekening bank asing.

Tetapi inti masalahnya adalah apakah nanoteknologi telah mengungkapkan kontrak, janji temu, dan penghargaan dari entitas di Republik Rakyat Tiongkok, termasuk program bakat Tiongkok, dan lebih dari $19 juta dalam pendanaan dari pemerintah Tiongkok, sambil menerima dana hibah federal. dari Departemen Energi.

Pertanyaan itu menjadi kurang penting ketika seorang pejabat Departemen Energi mengkonfirmasi persyaratan hibah itu pada tahun 2017, ketika Chen mengajukan permohonannya, tidak menetapkan bahwa dia harus mengungkapkan posting di China, tetapi pengungkapan itu tidak akan mempengaruhi hibahnya, seperti yang Wall Street Journal pertama kali dilaporkan.

Uang yang menjadi inti dari tuduhan penipuan—$25 juta—dimaksudkan untuk MIT untuk mendukung pusat penelitian kolaboratif baru di Universitas Sains dan Teknologi Selatan China, bukan untuk Chen sendiri-sendiri. “Sementara Profesor Chen adalah direktur fakultas MIT perdananya, ini bukan kolaborasi individu; itu adalah departemen, didukung oleh Institut,” presiden MIT Rafael Reif menjelaskan dalam a surat ke komunitas MIT tahun lalu.

Kasus Chen mendapat perhatian luas karena dia adalah salah satu ilmuwan paling terkemuka yang ditugaskan di bawah inisiatif tersebut. Anggota fakultas MIT menulis sebuah surat Terbuka mendukung sarjana yang juga mencerminkan keprihatinan yang lebih luas dari civitas akademika tentang kriminalisasi kegiatan akademik standar. “Dalam banyak hal, keluhan terhadap Gang Chen adalah keluhan terhadap kita semua, penghinaan terhadap warga negara mana pun yang menghargai sains dan usaha ilmiah,” tulis mereka.

Apa selanjutnya?

Dengan semua tuduhan terhadap Chen pasti akan dibatalkan, enam kasus integritas penelitian lagi masih tertunda. Empat dijadwalkan untuk pergi ke pengadilan musim semi ini. Sementara itu, semakin banyak kritik yang berbeda, termasuk asosiasi ilmiah, organisasi hak-hak sipil, anggota parlemen, dan bahkan mantan pejabat yang terlibat dalam pembentukan program, telah menyerukan diakhirinya program, atau setidaknya penargetan akademisi.

Departemen Kehakiman sedang “meninjau pendekatan kami untuk melawan ancaman yang ditimbulkan oleh pemerintah RRC,” kata juru bicara departemen Wyn Hornbuckle kepada MIT Technology Review dalam sebuah email. “Kami mengantisipasi menyelesaikan tinjauan dan memberikan informasi tambahan dalam beberapa minggu mendatang.” Dia merujuk pertanyaan tentang kasus Chen ke Kantor Kejaksaan AS di Boston, yang belum menanggapi permintaan komentar.

Sementara itu, pada 4 Januari, Kantor Kebijakan Sains dan Teknologi Gedung Putih diterbitkan panduan yang diperbarui pada penguatan perlindungan untuk penelitian dan pengembangan Amerika terhadap campur tangan asing, yang mencakup rincian tambahan tentang persyaratan pengungkapan untuk peneliti utama.

Adapun Chen, “dia berharap untuk menyelesaikan masalah pidana sesegera mungkin,” pengacaranya, Robert Fisher, mengatakan kepada MIT Technology Review.

Pelaporan tambahan oleh Jess Aloe.