Mengapa Charles Barkley benar dalam mengecam Lakers karena mengkambinghitamkan Russell Westbrook, Frank Vogel

Mengapa Charles Barkley benar dalam mengecam Lakers karena mengkambinghitamkan Russell Westbrook, Frank Vogel

Permainan buruk Russell Westbrook menjadi masalah bagi Lakers musim ini. Tapi, itu bukan masalahnya.

Dan sementara pakar nasional menunjuk ke point guard Lakers dan pelatih kepala mereka Frank Vogel, NBA di TNT Charles Barkley tidak membelinya.

Berbicara Kamis malam menjelang siaran jaringan pertandingan Phoenix Suns dan Dallas Mavericks, Chuck muak.

“Lakers benar-benar payah,” kata Barkley, mengakui bahwa dia ingin menggunakan bahasa yang lebih berwarna. “Cara mereka mencoba melempar Russell Westbrook dan Frank Vogel ke bawah bus membuatku kesal.”

“Orang-orang di atas yang mengumpulkan sampah itu berlari dan bersembunyi seperti pengecut yang berkata, ‘Oh, itu Frank. Ini Rus.’ Anda menempatkan mereka semua orang tua di luar sana— siapa pun yang membuang sampah itu di luar sana … itu konyol.”

Bingo.

Lakers telah menjadi kekecewaan besar sebagian besar karena konstruksi daftar yang buruk oleh manajer umum Rob Pelinka dan keengganan kepemilikan untuk masuk lebih dalam ke pajak barang mewah. Namun ada berbagai kambing hitam berlari keluar untuk menangkis kesalahan dalam beberapa hari terakhir.

Tentu, mereka membawa Stanley Johnson dengan kontrak 10 hari, yang telah terbayar. Tapi itu pada dasarnya bagian dari masalah.

“Dengar,” lanjut Barkley, “pria terbaik selain LeBron [James] dalam sebulan terakhir siapa? Stanley Johnson. Dan untuk kalian semua membawa seorang pria yang berada di jalan dan dia menjadi pemain terbaik kedua Anda … itu konyol.”

LEBIH BANYAK: Tim NBA mana yang paling mungkin aktif pada tenggat waktu perdagangan?

Pelatih Frank Vogel tampak menjadi target ketika rumor dia berada di kursi panas muncul awal pekan ini. Sekarang perhatian telah beralih ke Westbrook, yang dicadangkan untuk menutup kekalahan Lakers melawan Pacers pada hari Rabu.

Tidak dapat disangkal bahwa Westbrook mengalami tahun yang sangat buruk, tetapi alasan untuk bangku cadangan ini tidak benar-benar lulus uji coba. Menurut laporan ESPN Dave McMenamin, penjelasan yang diberikan adalah bahwa Westbrook tidak mengikuti laporan scouting di Caris LeVert Pacers:

Staf pelatih telah berulang kali menekankan laporan pengintaian untuk mengambil tangan kanan LeVert, dan Westbrook, yang menjaga LeVert di puncak kunci satu-satu, tidak memiringkan dirinya dengan benar untuk menggagalkan drive dan membiarkan LeVert akses mudah ke cat dalam perjalanan ke ring.

Inilah kemungkinan permainan yang dimaksud, ditemukan oleh mantan asisten pelatih NBA dan koordinator video Steve Jones.

LEBIH: Siapa target perdagangan teratas untuk pesaing?

LeVert memang memiliki pertandingan besar, kehilangan 30 poin dalam kemenangan Pacers. Selain itu, pertahanan Westbrook pada permainan itu buruk. Tapi dia bukan alasan mengapa LeVert meledak melawan Lakers.

Permainan yang dimaksud adalah satu-satunya di mana LeVert mencetak gol dengan Westbrook sebagai bek utamanya. LeVert dijaga untuk sebagian besar permainan oleh Avery Bradley, Stanley Johnson atau Talen Horton-Tucker. Pemain lain, seperti Austin Reaves dan Carmelo Anthony, juga mengalami gangguan pertahanan yang menyebabkan skor mudah bagi LeVert. Namun Westbrook dipilih karena satu-satunya kesalahannya di LeVert, meskipun menelanjangi dia beberapa barang kemudian pada tugas bantuan.

Jones melanjutkan untuk mencatat kejanggalan lain dalam penjelasan bangku staf pelatih. Westbrook diduga ditarik karena gagal mencegah LeVert pergi ke kanannya. Namun, beberapa liputan defensif Lakers sepanjang pertandingan tampak dengan sengaja mendorong LeVert ke tangan kanannya.

LeVert juga terkadang terbuka lebar karena keputusan skema yang dipertanyakan, seperti tidak beralih layar. Dan pada saat-saat ketika pemain lain seperti Avery Bradley memang mendorong LeVert ke kirinya, kurangnya tekanan bola memungkinkan LeVert untuk mendapatkan di mana pun dia inginkan di lantai.

Westbrook dicadangkan untuk empat menit terakhir pertandingan, dan LeVert melanjutkan untuk melepaskan ketiga tembakannya setelah keluar itu. Pertahanan Lakers juga tampil lebih buruk secara statistik selama bagian permainan sans-Westbrook.

Wajar untuk mempertanyakan intensitas pertahanan Westbrook, yang telah meningkat dan berkurang baik dengan Lakers dan sepanjang karirnya. Dia sama sekali bukan bek plus. Bagian dari penurunan tajam tim dari pertahanan No. 2 musim lalu ke No. 22 tahun ini per Cleaning the Glass dapat dikaitkan dengan dia. Tapi seluruh tim bertahan dengan buruk. Lihat 28 dari 30 poin LeVert sebagai bukti. Menyingkirkan Westbrook tidak memiliki gambaran yang lebih besar.

Westbrook pada dasarnya telah menjadi netral bersih dengan nomor hidup/mati di Membersihkan Kaca. Statistik tingkat lanjut seperti perkiraan plus-minus juga mematok dia sebagai pemain NBA pada dasarnya rata-rata dalam hal dampak pada titik ini dalam karirnya. Di mana Lakers terbunuh adalah karena harus memainkan begitu banyak menit mereka dengan pemain pilihan Pelinka yang tidak berkontribusi apa-apa.

Alasan sebenarnya mengapa Lakers terlihat patah adalah karena kurangnya kedalaman pada roster, dan potongan yang mereka miliki tidak pas. Ada pilihan lain yang tersedia juga, tetapi ini adalah rute yang dipilih Pelinka.

LEBIH: Mengapa Lakers adalah salah satu tim yang paling menarik untuk ditonton pada batas waktu perdagangan

Pelinka mengirim Kentavious Caldwell-Pope, Montrezl Harrell, Kyle Kuzma dan pick putaran pertama No. 22 ke Wizards untuk mendapatkan Westbrook. Kuzma telah meningkatkan permainan serba bisa, Caldwell-Pope telah solid dan Harrell telah membangun kembali dirinya sendiri. Lakers benar-benar bisa menggunakan kedalaman itu.

Gerakan Pelinka di sekitar pinggiran juga telah melumpuhkan. Malik Monk dan, pada tingkat lebih rendah, Carmelo Anthony, adalah pemain yang bagus untuk tim. Stanley Johnson telah bermain dengan baik sebagai tambahan pembebasan kesulitan. Tetapi memilih Horton-Tucker daripada Alex Caruso terlihat seperti kesalahan besar saat ini.

Lakers juga perlu memakukan pemain minimal mereka. Sebaliknya, mereka mengacaukannya. De’Andre Jordan dan Kent Bazemore tidak lagi dalam rotasi. Mereka sudah pindah dari Rajon Rondo, yang diperdagangkan ke Cavs. Per Dan Woike dari Los Angeles Times, manajemen tampaknya berpikir bahwa memainkan Jordan lebih banyak bersama Dwight Howard akan memperbaiki beberapa masalah ini. Spoiler: Tidak akan.

Westbrook adalah target yang mahal dan mudah. Ada 44 juta alasan untuk menudingnya. Tapi menempatkan dia tidak akan membuat tim ini kembali ke jalurnya. Lakers perlu menambah kedalaman. Dengan daftar yang dibangun seperti itu, mereka tidak memiliki banyak jalan untuk melakukannya pada tenggat waktu perdagangan. Itu adalah masalah Pelinka. Waralaba dapat terus mengarahkan jarinya ke sumber lain, tetapi pada akhirnya tim akan terus berjuang dan tidak akan ada orang lain yang bisa ditunjuk.