Sri Lanka dalam pembicaraan dengan pemegang obligasi untuk menghindari default, kata menteri keuangan

Sri Lanka dalam pembicaraan dengan pemegang obligasi untuk menghindari default, kata menteri keuangan

Sri Lanka sedang merundingkan pengurangan utang dengan pemegang obligasi internasional dan mempertimbangkan pendekatan ke IMF, karena negara tersebut berjuang dengan krisis cadangan devisa yang membuatnya hampir gagal bayar.

Basil Rajapaksa, menteri keuangan, mengatakan kepada Financial Times dalam sebuah wawancara bahwa pemerintah sedang “bernegosiasi dengan semua orang” dan “mencoba semua pilihan kami” untuk menghindari default dan mengurangi krisis ekonomi.

“Kita punya [international sovereign bonds] yang harus kami bayar kembali, jadi kami bernegosiasi dengan mereka. Kemudian kami memiliki kreditur dan kami harus membayar hutang mereka, jadi apakah kami dapat memiliki penyesuaian atau semacamnya, ”katanya.

Rajapaksa menambahkan bahwa pemerintah akan “memikirkan sebuah program dengan IMF . . . Semua diskusi itu juga berjalan.”

Banyak investor berpikir Sri Lanka akan menjadi negara terbaru yang gagal membayar utang negaranya selama pandemi, setelah negara-negara seperti Belize, Zambia, dan Ekuador. Negara ini memiliki hampir $7 miliar dalam pembayaran utang yang jatuh tempo tahun ini tetapi kurang dari $3 miliar cadangan devisa.

Beberapa pejabat Sri Lanka bersikeras bahwa negara itu dapat menghindari nasib ini dengan meningkatkan cadangan mata uang asing melalui pariwisata dan ekspor sambil mendapatkan bantuan tambahan dari China dan India, dua dari dermawan terbesarnya. Gubernur bank sentral minggu ini kepada CNBC bahwa “kita tidak membutuhkan bantuan” dari IMF.

Basil Rajapaksa, menteri keuangan Sri Lanka
Basil Rajapaksa, tengah, menegaskan Sri Lanka dapat mengelola meskipun cadangan mata uang asing berkurang © Eranga Jayawardena/AP

Rajapaksa bersikeras bahwa pemerintah dapat mengaturnya tetapi sedang mempersiapkan kemungkinan-kemungkinan. “Saya tahu ini sangat sulit karena kami harus membayar tahun ini $6,9 miliar dan, selain itu, kami harus mencari uang untuk obat-obatan, bahan mentah, bahan bakar, semua ini,” katanya.

Kurangnya cadangan mata uang asing telah menyebabkan pemadaman listrik dan kekurangan impor, termasuk bahan bakar dan susu bubuk, yang telah memperburuk inflasi dua digit.

Lebih dari sepertiga utang Sri Lanka terutang kepada pemegang obligasi internasional dan negara itu pekan lalu melunasi obligasi $500 juta. $ 1 miliar lainnya akan jatuh tempo pada bulan Juli tetapi Dimantha Mathew, kepala penelitian di broker First Capital di Kolombo, mengatakan negara itu mungkin sudah kehabisan mata uang asing saat itu.

Obligasi dolar jangka panjangnya diperdagangkan kurang dari setengah nilai nominalnya, menunjukkan manajer dana asing berspekulasi tentang berapa banyak yang mungkin mereka dapatkan kembali dalam restrukturisasi daripada mengharapkan untuk dilunasi secara penuh.

Ditanya apakah dia sedang merundingkan restrukturisasi dengan pemegang obligasi, Rajapaksa menjawab, “seperti itu”.

“Jelas Anda dapat memahami apa yang kami inginkan dan Anda dapat memahami apa yang ingin dimiliki oleh pemegang obligasi,” tambahnya.

Sri Lanka juga telah meminta bantuan India dan China. New Delhi telah memberikan bantuan hampir $1 miliar dan sedang merundingkan bantuan lebih lanjut. Beijing bulan lalu menyediakan pertukaran mata uang renminbi senilai $1,5 miliar, meskipun analis mengatakan tidak mungkin ini dapat digunakan untuk membayar utang dalam mata uang dolar.

Presiden Gotabaya Rajapaksa, saudara menteri keuangan, juga telah meminta China untuk merestrukturisasi pinjamannya, yang telah membengkak menjadi lebih dari 10 persen dari beban utang luar negeri Sri Lanka. Banyak yang mengatakan kredit China telah memperburuk krisis dengan digunakan untuk proyek infrastruktur besar tetapi tidak perlu dengan sedikit pengembalian.

Sri Lanka sebelumnya telah memasuki 16 program bantuan dengan IMF dan, bahkan sebelum pandemi, investor menjadi waspada terhadap tumpukan utang yang meningkat dan pendapatan pajak yang sedikit.

Ini semakin terkikis ketika pemerintah Rajapaksa memangkas pajak pertambahan nilai dan pungutan lainnya pada 2019, yang mengarah ke serangkaian penurunan peringkat kredit ke tingkat sampah.

Sri Lanka telah dikunci dari pasar utang sementara keruntuhan pariwisata dan pengiriman uang yang disebabkan oleh pandemi menyebabkan arus masuk dolar turun secara dramatis.

“Mungkin dengan pembiayaan India ini, mereka dapat memulai sedikit lebih lama,” kata Carlos de Sousa, manajer portofolio di Vontobel Asset Management, yang memegang beberapa obligasi dolar Sri Lanka. “Tetapi bahkan jika mereka membayar pada bulan Juli, ini hanya menunda hal yang tak terhindarkan.”